October’s Favourites: 5 gluten free products I’m loving!

Thanks to my faithful hypocondria I just discovered that some mild symptoms I have from birth could be linked to a hypothetical coeliac disease or gluten intolerance. Panic at first, that’s what being ignorant about the subject causes. However, my doctor reassured me that if this were the case, it wouldn’t be the end of the world, since valid gluten free alternatives on the market are rapidly increasing.

At the moment I am waiting to go back to Italy to run some tests and verify if a coeliac disease or gluten free intolerance is confirmed, but in the meantime I was advised to reduce the intake of gluten rich foods and see how it goes.

So lately, I often find myself hanging out at Whole Foods, to carefully study the alternatives I should adopt in case I get diagnosed. I still need to do a lot of research about the topic, but, for the moment, these are my 5 gluten free products that I’m loving this month:

Drink me chai green tea chai latte

 

Normally I’m not really a fan of Chai Latte, because I find the spice blend too powerful for me, but this one is truly amazing! It’s spicy but delicate and sweet with a pinch of green tea to balance the overall flavour.

Seasoned nori seaweed – Crispy texture, full of flavour and fun to snack on. Be careful to read the label though, as the majority of Japanese brands use wheat and soy sauce (which contains wheat unless it’s tamari) in their seasoning. In fact, I was about to give up when, luckily, I found some Korean seaweed that was seasoned with just olive oil and sea salt.  Although seasoned nori seaweed is super easy to prepare at home, it’s handier for the lazy ones like me, to have a little package to toss in the bag, right? Healthy bits: nori seaweed is also good for your body because it is a natural source of iodine, which regulates the production thyroid hormones.

Nutritional yeast:

Nothing to be scared or disgusted about, because nutritional yeast is inactive, or in other words dead! It’s grown on sugar canes or molasses then killed with heat. In this phase the yeast develops glutamic acid, which is a natural source of umami. This is one of the two main reasons why nutritional yeast is produced and sold, because it adds a nutty savoury note to our recipes and enhances their flavour. Nutritional yeast does not only please the palate, but it also has healthy benefits, because it is packed with vitamin B complex, zinc, selenium, folic acid, potassium and proteins. Cool right? At the moment I’m using nutritional yeast in soups, salads and mashed potatoes, but I will experiment more combinations.

Want to know more about nutritional yeast? then check this blog out.

 

Eat natural bars:

My guilty pleasure in this period I’m trying to figure out if I have a gluten intolerance or not. Well, to be honest I loved these bars even before, but let’s say that now I have a good excuse to try the whole range. My favourite ones are the cashew&blueberry bar with yogurt coating and the coffee&chocolate bar with peanuts and almonds.

Mangajo lemon and green tea drink:

Last, but not the least a light and refreshing drink made with lemon, apple juice and a hint of green tea. The only sugar in this drink is the natural fructose contained in both lemons and apples. Great for those who don’t like super sweet beverages or watch calories. Normally, fruit juices should be gluten free in the first place but it’s always better to check the label regarding any possibility of contamination by the handling of other sources.

What about you guys? Let me know what you’re loving this month, both regular and gluten free snacks. Recipes for homemade treats are also welcome, as I would like to have everything covered in case this coeliac disease/gluten intolerance is confirmed. This would be the second phase, the acceptance, but we all know that before there’s the denial. Considering my optimism, I already picture myself crying my eyes out for the possibility of giving up the regular pizza for ever. Sigh!

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September favourites: 5 not conventional snacks that I am loving

The area of London I recently moved in is definitely a trendy one, full of hipsters and hipster wannabes. Therefore due to the high level of “hipster population”, shops are now more than eager to stick to the eco-friendly credo following the latest trends in terms of local, organic, free range, home grown food just to name few adjectives that cover shop signs and windows.

I cannot deny my grocery shopping is influenced as well, mainly because I was raised this way (click here) Not to mention how changing eating habits affected my everyday life when I moved from Italy to London 5 years ago. In other words I got 7 kilos and, as you can easily imagine, I wasn’t the happiest girl on earth.

With that in mind, I always try to balance my weekly meals according to the percentage of carbs, proteins and fibers. Then, systematically something messes up my plans and I find myself eating nutella from the jar or devouring a whole bag of crisps, or chips for you guys across the pond. What is the best thing to do when those cravings beg you to give up your good intentions for 5 seconds of pure ephemeral joy? Well, I like to think I try to limit the damages by choosing those unconventional snacks that you can find at Whole Foods or the Asian Markets, but probably I am just fooling myself. Here you can find my favourites of the month:

  • Calbee Shrimp Chips: The first time I tried these “crisps” was at the Daiso 100 yen shop in Harajuku, Tokyo. I was surprised that as much as a processed food we are talking about, the ingredient list is short and they were relatively low in sodium. Also the taste is delicate while, as you can imagine, their smell is strong. Ingredients: Wheat, Flour, Canola oil, Modified food starch, Shrimp, Sugar, Salt, Baking powder, MSG. Calories:  130 per serving (28 grams) or 464 per 100 grams.

  • Calbee Snapea Crisps: I first got to know these crisps while browsing on youtube, in some healthy grocery haul video, so last week I found them on offer at Wholefoods and I gave them a chance. A huge commitment for someone who doesn’t like peas like me. There are 3 types for the English market: lightly salted, Ceasar (salad seasoning?) and Tomato and basil. I picked the lightly salted ones because their ingredient list was way shorter than the other two. Long story short: I liked them because they are salty on the outside and sweet-ish on the inside. Ingredients: Green Peas, Vegetable Oil (Canola, Sunflower and/or Safflower Oil), Rice, Salt, Calcium Carbonate And Vitamin C (Ascorbyl Palmitate) Calories: 110 per serving or 393 per 100 grams.

  • Cofresh Hummus Chips: or simply chickpea crisps as there’s no trace of tahini or sesame. It’s a bit misleading as a product, but even though these chips do not really taste like hummus, they’re not as bland as the ingredient list would suggest. Ingredients: Chickpea Flour, Rice, Potato Starch, Vegetable Oil (Rapeseed), Corn Flour, Sea Salt. Calories: 135 per serving or 483 per 100 grams.

  • Senbei or Japanese Rice crackers: I don’t really stick to a brand in particular, but to a flavour, in fact I tend to prefer those seasoned with soy sauce. I believe rice flour is lighter and easier to digest than wheat, but feel free to correct me if I’m saying something not really correct However, the real reason I tend to buy senbei is that they are often packed in pairs, which is definitely not fair to the environment but prevents me to eat more than one packet because I feel guilty. Calories are an average of 35 per cracker.

  • Wasabi peas: namely roasted peas covered in wasabi. This is a tricky one, because it’s one of those snacks that I don’t really like at first, but then I have to finish the whole packet because of a strange addiction. Calories are around 400 per 100 gr.

…or you could eat that apple you have on your kitchen counter!

Have you guys tried these snacks? let me know what you think about them and please suggest me what I should try after these, hoping to find them in London.


And now in Italian.

L’area di Londra in cui mi sono trasferita recentemente è sicuramente quella più di tendenza, piena di hipsters e aspiranti tali. Per questo, a causa dell’elevato presenza di questa fetta di popolazione, i proprietari dei negozi sono molto inclini a seguire il credo eco friendly degli hipster, e quindi le ultime tendenze in termini di cibi locali, biologici, da allevamenti a terra, o fatti in casa, solo per citare alcuni descrizioni che caratterizzano le insegne e le vetrine del quartiere.

Non posso negare una certa influenza “verde” su ciò che compro, ma solo perché sono stato cresciuta in questo modo (cliccate qui) per non parlare di quanto aver cambiato le mie abitudini alimentari da un paese all’altro abbia pesato sulla la mia vita di tutti i giorni. In altre parole, 5 anni fa avevo preso 7 chili e, come si può facilmente immaginare, non ero molto contenta della cosa.

Tenendo a mente tutto ciò, cerco sempre di bilanciare i miei pasti settimanali a seconda della percentuale di carboidrati, proteine ​​e fibre. Poi, sistematicamente c’è sempre qualcosa che incasina i miei piani e mi ritrovo a mangiare nutella dal barattolo o a finire un intero sacchetto di patatine. Qual è la cosa migliore da fare quando ti prendono quelle voglie che ti istigano ad abbandonare le buone intenzioni per 5 secondi di fugace piacere? Beh, mi piace pensare che cerco di limitare i danni scegliendo quegli snack inusuali che si possono trovare nei negozi di cibi biologici o in quelli asiatici, ma probabilmente (anzi, quasi sicuramente) mi prendo in giro da sola. Qui potete trovare i miei preferiti del mese:

  • Patatine Calbee ai gamberi: La prima volta che ho provato queste “patatine” era al negozio Daiso ¥ 100 a Harajuku, Tokyo. Ricordo che rimasi sorpresa che per quanto fosse un alimento industriale, la lista degli ingredienti era breve e con basso contenuto di sodio. Il gusto è delicato, mentre, come si può immaginare, il loro odore è forte a causa del condimento al sapore di gambero. Ingredienti: frumento, farina, olio di colza, amido alimentare modificato, gamberetti, zucchero, sale, lievito, glutammato. Calorie: 130 per porzione (28 gr.) o 464 per 100 gr.
  • Patatine Calbee Snapea ai piselli: ho avuto modo di conoscere queste patatine mentre navigavo su youtube, in alcuni video riguardanti gli snack salutari, così la settimana scorsa le ho trovate in offerta da Wholefoods e ho dato loro una possibilità. Un fatto significativo per chi, come me, non ama i piselli. Ci sono 3 tipi di prodotto per il mercato inglese: leggermente salate, Ceasar (condimento per l’insalata?) e pomodoro e basilico. Ho scelto le prime perché la loro lista degli ingredienti era molto più breve rispetto agli altri due. Per farla breve: mi sono piaciute perché sono salate all’esterno e dolciastre all’interno. Ingredienti: piselli, olio vegetale (colza, girasole e / o olio di cartamo), riso, sale, carbonato di calcio e vitamina C (ascorbil palmitato). Calorie: 110 per porzione o 393 per 100 gr.
  • Cofresh Hummus Chips: o semplicemente patatine di ceci visto che non c’è traccia di tahini o di sesamo. E ‘un po’ fuorviante come prodotto, ma anche se non sa di hummus, queste patatine non hanno un gusto così piatto come la lista degli ingredienti suggerirebbe. Ingredienti: ceci farina, riso, fecola di patate, olio vegetale (colza), farina di mais, sale marino. Calorie: 135 cal per porzione o per 483 100 gr.
  • Senbei o crackers di riso giapponesi: Non c’è una marca in particolare a cui sono legata, ma il gusto sì, infatti tendo a preferire quelli alla salsa di soia. Credo che la farina di riso sia più leggera e più facile da digerire rispetto al frumento, ma correggetemi se sto dicendo una castroneria. Comunque, il vero motivo per cui compro i senbei è che sono spesso confezionati in coppia, cosa che è sicuramente non è eco friendly, ma mi impedisce di mangiarne più di un pacchetto, perché mi sentirei in colpa. Le calorie sono una media di 35 per cracker.
  • Piselli al Wasabi: cioè piselli tostati e ricoperti di wasabi. Questo è uno snack strano, perché è sempre così, in un primo momento non mi piace, ma poi, piano piano, sviluppa una strana dipendenza che mi obbliga a finire l’intero pacchetto. Le calorie sono circa 400 per 100 gr.

… potreste sempre mangiare quella mela che avete nella fruttiera in cucina, o no?

E voi, avete mai provato questi snack? fatemi sapere cosa ne pensate e suggeritemene altri, sperando che li possa trovare qui a Londra.

When healthy meets delicious: a chat with Tamara Arbib, founder of Rebel Kitchen.

Last month I was religiously visiting Wholefoods after ages, because it was absolutely necessary to keep myself updated with the latest food trends. So, while I was looking for new drinks, there it was, looking at me: the Rebel Kitchen Matcha Green Tea Mylk.

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Great, I thought, it should be similar to the drink I used to have when I was in Japan, Once again my choices are extremely connected with memories and emotions.

Luckily enough there was a very kind lady who was giving samples of the entire Rebel Kitchen Mylk range to customers, so I took the opportunity to taste them all and also to be informed about their sustainably sourced ingredients and the healthy bits; in fact all drinks are made with coconut milk, meaning dairy free, and are naturally sweetened with date nectar, which makes them ideal for both children and adults.

Ok, but what about the taste? One word: amazing. This is because ingredients are carefully balanced, so there are no overpowering flavours. I confess I have a bias against dates, as I find them too sugary, but in Rebel Kitchen drinks they perfectly blend with the other ingredients without resulting extremely sweet.

Healthy and delicious almost never go together in the same sentence, but these two adjectives truthfully sum up the characteristics of Rebel Kitchen Drinks.

I felt the necessity to know more, so I did some research and I contacted Rebel Kitchen’s founder, Tamara Arbib who kindly agreed to answer my questions:

Q: I read you came up with the idea of producing your coconut based drinks because you were desperately looking for healthy and appealing alternatives to feed your children, but it does not really happen every day to start company on these basis. What convinced you to do make this step?

A: I’ve always been passionate about food and nutrition and my husband and I set up a charitable foundation called the A team foundation to help support and promote this goal. After 5 years within the space it was crystal clear we needed to show that health can be achieved not only through charitable endeavours but also through a business channel.

Q: “It’s important to drink milk because it makes you grow up stronger” I remember my mother kept telling me these words for years, so what would you say to those mothers like mine who would fear rebel drinks cannot compare because of their dairy free nature?

A: I think that coconut milk is tremendously nutritious and provides other nutrients in the form of MFC (medium fatty chain acids like lauric acid) that promote brain function and support the metabolism. Coconut milk is an antiviral and anti-fungal. You can get calcium from other plant based sources such a dark leafy greens. Nutrition and growing up strong can be achieved through a diet of whole and unprocessed foods. Milk is not a necessity past the baby stage.

Q: Did you invent and test the recipes yourself? Can you explain the entire process, from the idea to actualisation of those recipes?

A: Yes we did! in the rebel kitchen! I cannot tell you more as that would give our secrets away! hehe!

Q: I see you have a Coming Soon section regarding snacks on Rebel Kitchen’s website. Any anticipation?

A: I have a lot of ideas and the list is long…you’ll have to wait and see! We don’t want to rush and we have a lot to do with the mylks first!

Oh, I will wait for sure, maybe while sipping my favourite Rebel Drink!

 

Click here to know where you can find Rebel Kitchen Drinks near you.

Disclaimer: I am not affiliated with Rebel Drinks and I purchased the product myself for personal use unless otherwise noted. My opinion is completely honest and based on my own experience.

 

And now in Italian

Il mese scorso sono andata in “pellegrinaggio” da Wholefoods dopo secoli che mancavo, perché dovevo assolutamente tenermi aggiornata su tutte le ultime tendenze in fatto di cibo. Così, mentre cercavo nuove bevande, c’era lui, che dal banco frigorifero, mi attirava intensamente: il Rebel Kitchen Matcha Green Tea Mylk.

Perfetto, ho pensato, dovrebbe essere simile al latte al tè verde che bevevo in Giappone. Ancora una volta le mie scelte gastronomiche sono state fatte in funzione dei miei ricordi e delle mie emozioni.

Per fortuna c’era una signora molto gentile che stava facendo provare ai clienti l’intera linea Rebel Kitchen, così ho colto l’occasione per assaggiare tutti i loro drink e per essere informata riguardo gli ingredienti da agricoltura sostenibile e le loro proprietà benefiche. Tutte le bevande sono fatte con latte di cocco, ottimo per gli intolleranti al lattosio, e sono naturalmente dolcificate con sciroppo di datteri. Praticamente sono ideali per adulti e bambini.

Ok, ma il sapore è buono? Sì, incredibilmente buono. Questo perché gli ingredienti sono magistralmente equilibrati, quindi non ci sono sapori che prevalgono prepotentemente. Confesso che sono un po’ prevenuta contro i datteri, in quanto li trovo troppo zuccherini per i miei gusti, ma in queste bevande si fondono perfettamente con gli altri ingredienti, senza che il risultato finale sia estremamente dolce.

Sano e buono sono due aggettivi che quasi mai troviamo nella stessa frase, ma riassumono fedelmente la descrizione delle bevande Rebel Kitchen.

Dovevo assolutamente saperne di più, così ho fatto qualche ricerca e ho contattato il CEO Rebel Kitchen, Tamara Arbib, che ha gentilmente accettato di rispondere alle mie domande:

D: Ho letto che hai avuto l’idea di produrre le tue bevande a base di cocco perché eri disperatamente alla ricerca di una bevanda sana e, allo stesso tempo, invitante da dare ai tuoi figli. Non capita spesso di avviare un’ azienda su queste basi. Cosa ti ha convinta a fare questo passo molto importante?

R: Sono sempre stata appassionata di cibo e nutrizione,  per questo ho creato con mio marito una fondazione di beneficenza chiamato A Team per contribuire a sostenere e promuovere questo obiettivo. Dopo 5 anni dopo, era chiaro che dovessimo impegnarci per dimostrare che le sane abitudini possono essere instaurate non solo attraverso opere di carità, ma anche attraverso un canale di business.

D: “E’ importante bere latte perché ti fa crescere forte”. Ricordo che mia madre continuava a dirmi queste parole per anni, quindi cosa vorresti dire a quelle madri come la mia che potrebbero non essere convinte dalle tue bevande poiché non contengono latte?

R: Penso che il latte di cocco sia estremamente nutriente e fornisca altri nutrienti sotto forma di MFC (acidi grassi a catena medio come l’acido laurico) che promuovono le funzioni cerebrali e aumentano il metabolismo. In più, il latte di cocco è un antivirale e antimicotico. È possibile ottenere il calcio da altre fonti vegetali, come le verdure a foglia scura. Crescere forti e ben nutriti può essere possibile attraverso una dieta composta da cibi integrali e non processati. Il latte non è una necessità oltre la fase dell’infanzia.

D: Hai inventato e testato le ricette da sola? Potresti spiegare l’intero processo, dall’idea alla realizzazione?

R: Sì, l’abbiamo fatto! Nella Rebel Kitchen! Non posso dirti di più perché dovrei rivelare i nostri segreti! hehe!

D: Vedo che sul sito di Rebel Kitchen hai una sezione “Coming Soon” riferita a degli snack. Ci dai qualche anticipazione?

R: Ho tantissime idee e la lista è lunga … dovrete aspettare e vedere! Non vogliamo correre e abbiamo ancora tanto da fare per la linea Mylk!

Certo, aspetterò di sicuro, magari sorseggiando il mio Rebel Drink preferito!

Trovate i drink Rebel Kitchen da Wholefoods, Waitrose ed altre catene del Regno Unito (Clicca qui per sapere dove). Il sito ha una sezione shop che, per ora, spedisce solo nel Regno Unito, ma l’azienda si sta attrezzando anche per le spedizioni internazionali.

Disclaimer: Non sono in alcun modo legata all’azienda citata in questo post e ho acquistato personalmente il prodotto. Il contenuto del post riflette solo e soltanto la mia opinione e la mia esperienza del prodotto.