October’s Favourites: 5 gluten free products I’m loving!

Thanks to my faithful hypocondria I just discovered that some mild symptoms I have from birth could be linked to a hypothetical coeliac disease or gluten intolerance. Panic at first, that’s what being ignorant about the subject causes. However, my doctor reassured me that if this were the case, it wouldn’t be the end of the world, since valid gluten free alternatives on the market are rapidly increasing.

At the moment I am waiting to go back to Italy to run some tests and verify if a coeliac disease or gluten free intolerance is confirmed, but in the meantime I was advised to reduce the intake of gluten rich foods and see how it goes.

So lately, I often find myself hanging out at Whole Foods, to carefully study the alternatives I should adopt in case I get diagnosed. I still need to do a lot of research about the topic, but, for the moment, these are my 5 gluten free products that I’m loving this month:

Drink me chai green tea chai latte


Normally I’m not really a fan of Chai Latte, because I find the spice blend too powerful for me, but this one is truly amazing! It’s spicy but delicate and sweet with a pinch of green tea to balance the overall flavour.

Seasoned nori seaweed – Crispy texture, full of flavour and fun to snack on. Be careful to read the label though, as the majority of Japanese brands use wheat and soy sauce (which contains wheat unless it’s tamari) in their seasoning. In fact, I was about to give up when, luckily, I found some Korean seaweed that was seasoned with just olive oil and sea salt.  Although seasoned nori seaweed is super easy to prepare at home, it’s handier for the lazy ones like me, to have a little package to toss in the bag, right? Healthy bits: nori seaweed is also good for your body because it is a natural source of iodine, which regulates the production thyroid hormones.

Nutritional yeast:

Nothing to be scared or disgusted about, because nutritional yeast is inactive, or in other words dead! It’s grown on sugar canes or molasses then killed with heat. In this phase the yeast develops glutamic acid, which is a natural source of umami. This is one of the two main reasons why nutritional yeast is produced and sold, because it adds a nutty savoury note to our recipes and enhances their flavour. Nutritional yeast does not only please the palate, but it also has healthy benefits, because it is packed with vitamin B complex, zinc, selenium, folic acid, potassium and proteins. Cool right? At the moment I’m using nutritional yeast in soups, salads and mashed potatoes, but I will experiment more combinations.

Want to know more about nutritional yeast? then check this blog out.


Eat natural bars:

My guilty pleasure in this period I’m trying to figure out if I have a gluten intolerance or not. Well, to be honest I loved these bars even before, but let’s say that now I have a good excuse to try the whole range. My favourite ones are the cashew&blueberry bar with yogurt coating and the coffee&chocolate bar with peanuts and almonds.

Mangajo lemon and green tea drink:

Last, but not the least a light and refreshing drink made with lemon, apple juice and a hint of green tea. The only sugar in this drink is the natural fructose contained in both lemons and apples. Great for those who don’t like super sweet beverages or watch calories. Normally, fruit juices should be gluten free in the first place but it’s always better to check the label regarding any possibility of contamination by the handling of other sources.

What about you guys? Let me know what you’re loving this month, both regular and gluten free snacks. Recipes for homemade treats are also welcome, as I would like to have everything covered in case this coeliac disease/gluten intolerance is confirmed. This would be the second phase, the acceptance, but we all know that before there’s the denial. Considering my optimism, I already picture myself crying my eyes out for the possibility of giving up the regular pizza for ever. Sigh!


September favourites: 5 not conventional snacks that I am loving

The area of London I recently moved in is definitely a trendy one, full of hipsters and hipster wannabes. Therefore due to the high level of “hipster population”, shops are now more than eager to stick to the eco-friendly credo following the latest trends in terms of local, organic, free range, home grown food just to name few adjectives that cover shop signs and windows.

I cannot deny my grocery shopping is influenced as well, mainly because I was raised this way (click here) Not to mention how changing eating habits affected my everyday life when I moved from Italy to London 5 years ago. In other words I got 7 kilos and, as you can easily imagine, I wasn’t the happiest girl on earth.

With that in mind, I always try to balance my weekly meals according to the percentage of carbs, proteins and fibers. Then, systematically something messes up my plans and I find myself eating nutella from the jar or devouring a whole bag of crisps, or chips for you guys across the pond. What is the best thing to do when those cravings beg you to give up your good intentions for 5 seconds of pure ephemeral joy? Well, I like to think I try to limit the damages by choosing those unconventional snacks that you can find at Whole Foods or the Asian Markets, but probably I am just fooling myself. Here you can find my favourites of the month:

  • Calbee Shrimp Chips: The first time I tried these “crisps” was at the Daiso 100 yen shop in Harajuku, Tokyo. I was surprised that as much as a processed food we are talking about, the ingredient list is short and they were relatively low in sodium. Also the taste is delicate while, as you can imagine, their smell is strong. Ingredients: Wheat, Flour, Canola oil, Modified food starch, Shrimp, Sugar, Salt, Baking powder, MSG. Calories:  130 per serving (28 grams) or 464 per 100 grams.

  • Calbee Snapea Crisps: I first got to know these crisps while browsing on youtube, in some healthy grocery haul video, so last week I found them on offer at Wholefoods and I gave them a chance. A huge commitment for someone who doesn’t like peas like me. There are 3 types for the English market: lightly salted, Ceasar (salad seasoning?) and Tomato and basil. I picked the lightly salted ones because their ingredient list was way shorter than the other two. Long story short: I liked them because they are salty on the outside and sweet-ish on the inside. Ingredients: Green Peas, Vegetable Oil (Canola, Sunflower and/or Safflower Oil), Rice, Salt, Calcium Carbonate And Vitamin C (Ascorbyl Palmitate) Calories: 110 per serving or 393 per 100 grams.

  • Cofresh Hummus Chips: or simply chickpea crisps as there’s no trace of tahini or sesame. It’s a bit misleading as a product, but even though these chips do not really taste like hummus, they’re not as bland as the ingredient list would suggest. Ingredients: Chickpea Flour, Rice, Potato Starch, Vegetable Oil (Rapeseed), Corn Flour, Sea Salt. Calories: 135 per serving or 483 per 100 grams.

  • Senbei or Japanese Rice crackers: I don’t really stick to a brand in particular, but to a flavour, in fact I tend to prefer those seasoned with soy sauce. I believe rice flour is lighter and easier to digest than wheat, but feel free to correct me if I’m saying something not really correct However, the real reason I tend to buy senbei is that they are often packed in pairs, which is definitely not fair to the environment but prevents me to eat more than one packet because I feel guilty. Calories are an average of 35 per cracker.

  • Wasabi peas: namely roasted peas covered in wasabi. This is a tricky one, because it’s one of those snacks that I don’t really like at first, but then I have to finish the whole packet because of a strange addiction. Calories are around 400 per 100 gr.

…or you could eat that apple you have on your kitchen counter!

Have you guys tried these snacks? let me know what you think about them and please suggest me what I should try after these, hoping to find them in London.

And now in Italian.

L’area di Londra in cui mi sono trasferita recentemente è sicuramente quella più di tendenza, piena di hipsters e aspiranti tali. Per questo, a causa dell’elevato presenza di questa fetta di popolazione, i proprietari dei negozi sono molto inclini a seguire il credo eco friendly degli hipster, e quindi le ultime tendenze in termini di cibi locali, biologici, da allevamenti a terra, o fatti in casa, solo per citare alcuni descrizioni che caratterizzano le insegne e le vetrine del quartiere.

Non posso negare una certa influenza “verde” su ciò che compro, ma solo perché sono stato cresciuta in questo modo (cliccate qui) per non parlare di quanto aver cambiato le mie abitudini alimentari da un paese all’altro abbia pesato sulla la mia vita di tutti i giorni. In altre parole, 5 anni fa avevo preso 7 chili e, come si può facilmente immaginare, non ero molto contenta della cosa.

Tenendo a mente tutto ciò, cerco sempre di bilanciare i miei pasti settimanali a seconda della percentuale di carboidrati, proteine ​​e fibre. Poi, sistematicamente c’è sempre qualcosa che incasina i miei piani e mi ritrovo a mangiare nutella dal barattolo o a finire un intero sacchetto di patatine. Qual è la cosa migliore da fare quando ti prendono quelle voglie che ti istigano ad abbandonare le buone intenzioni per 5 secondi di fugace piacere? Beh, mi piace pensare che cerco di limitare i danni scegliendo quegli snack inusuali che si possono trovare nei negozi di cibi biologici o in quelli asiatici, ma probabilmente (anzi, quasi sicuramente) mi prendo in giro da sola. Qui potete trovare i miei preferiti del mese:

  • Patatine Calbee ai gamberi: La prima volta che ho provato queste “patatine” era al negozio Daiso ¥ 100 a Harajuku, Tokyo. Ricordo che rimasi sorpresa che per quanto fosse un alimento industriale, la lista degli ingredienti era breve e con basso contenuto di sodio. Il gusto è delicato, mentre, come si può immaginare, il loro odore è forte a causa del condimento al sapore di gambero. Ingredienti: frumento, farina, olio di colza, amido alimentare modificato, gamberetti, zucchero, sale, lievito, glutammato. Calorie: 130 per porzione (28 gr.) o 464 per 100 gr.
  • Patatine Calbee Snapea ai piselli: ho avuto modo di conoscere queste patatine mentre navigavo su youtube, in alcuni video riguardanti gli snack salutari, così la settimana scorsa le ho trovate in offerta da Wholefoods e ho dato loro una possibilità. Un fatto significativo per chi, come me, non ama i piselli. Ci sono 3 tipi di prodotto per il mercato inglese: leggermente salate, Ceasar (condimento per l’insalata?) e pomodoro e basilico. Ho scelto le prime perché la loro lista degli ingredienti era molto più breve rispetto agli altri due. Per farla breve: mi sono piaciute perché sono salate all’esterno e dolciastre all’interno. Ingredienti: piselli, olio vegetale (colza, girasole e / o olio di cartamo), riso, sale, carbonato di calcio e vitamina C (ascorbil palmitato). Calorie: 110 per porzione o 393 per 100 gr.
  • Cofresh Hummus Chips: o semplicemente patatine di ceci visto che non c’è traccia di tahini o di sesamo. E ‘un po’ fuorviante come prodotto, ma anche se non sa di hummus, queste patatine non hanno un gusto così piatto come la lista degli ingredienti suggerirebbe. Ingredienti: ceci farina, riso, fecola di patate, olio vegetale (colza), farina di mais, sale marino. Calorie: 135 cal per porzione o per 483 100 gr.
  • Senbei o crackers di riso giapponesi: Non c’è una marca in particolare a cui sono legata, ma il gusto sì, infatti tendo a preferire quelli alla salsa di soia. Credo che la farina di riso sia più leggera e più facile da digerire rispetto al frumento, ma correggetemi se sto dicendo una castroneria. Comunque, il vero motivo per cui compro i senbei è che sono spesso confezionati in coppia, cosa che è sicuramente non è eco friendly, ma mi impedisce di mangiarne più di un pacchetto, perché mi sentirei in colpa. Le calorie sono una media di 35 per cracker.
  • Piselli al Wasabi: cioè piselli tostati e ricoperti di wasabi. Questo è uno snack strano, perché è sempre così, in un primo momento non mi piace, ma poi, piano piano, sviluppa una strana dipendenza che mi obbliga a finire l’intero pacchetto. Le calorie sono circa 400 per 100 gr.

… potreste sempre mangiare quella mela che avete nella fruttiera in cucina, o no?

E voi, avete mai provato questi snack? fatemi sapere cosa ne pensate e suggeritemene altri, sperando che li possa trovare qui a Londra.

June favourites: 5 products I’m loving

London, I’m back! Even though I still have to find a place to live and right now my temporary room is full of boxes and piles of clothes everywhere, I have to admit it’s nice to be back. Yes, because I missed London’s buzzing and lively atmosphere, the fact that there’s always something going on just around the corner, an event to attend or a new restaurant to try. Obviously, I missed the food and the availability of almost every cuisine it’s possible to imagine, because after months of delicious Italian dishes, I’m now ready to go back to healthy/fusion/international food.

My 5 favourite products of the month are a proof of this:

  • Rebel Kitchen matcha green tea Mylk with coconut milk. One word: AMAZING! Love at first sip, because this drink tastes exactly like matcha Frappuccino, that I use to drink in Japan. The fact that this product is capable of bringing back good memories in such a Proustian way, makes me happy to buy it again. The healthy bits: not only is it naturally sweetened with dates, but it’s also dairy free thanks to coconut milk.
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from my last vist at Wholefoods

  • Chia seeds. Now that the quinoa craze is losing its hype, it’s time for another Aztec plant that can easily qualify for the Superfood prize of the year, because of the high protein and fiber content just to cite only two of this plant’s countless benefits. Chia seeds look like a cross between poppy seeds and tiny lentils, but they puff up when soaked reaching a gummy consistency. I only tried them in yogurt or warm milk, so I still have to learn the other ways to eat them, but I can imagine I would also sprinkle them on salads or mixed with my usual breadcrumb for chicken or fish.
chia seeds

Photo: Jacqueline

  • Kettle chips in smoky barbecue flavour. I may be late as usual, but I discovered this flavour only recently, when some Italian friends invited me to watch the game Italy vs Costa Rica. I ended up eating the whole bag to cheer myself up after Italy’s loss. Lamest excuse ever.
  • Bubble Tea. Late again, but I had to make up for the lost time and try this hipster drink. At first, drinking and chewing tapioca pearls together was kind of new, and weird for me, but then I grew to love bubble tea. Of course the things I love are either expensive or have high calories, in this case I wouldn’t drink bubble tea on a diet.
Bubble Tea

Photo: Kenton

  • Tymsboro cheese from Neal’s Yard Dairy. This store is like a paradise for cheese lover like myself, I always admired it from afar during my years as a broke student who preferred quantity over quality. I’m still penniless, but I guess my tastes have grown up, so I decided it was time to buy cheese there. After tasting 4 types of cheese, I chose Tymsboro goat cheese: tangy and creamy; better tasted on its own with a robust red wine.

London, you feed my stomach and, hopefully, my creativity, so even if we have always been in a “it’s complicated”-kind-of-relationship, let’s make things work this time.

And now in Italian.

Londra, sono tornata! Anche se devo ancora trovare un posto dove vivere e in questo momento la mia sistemazione temporanea è piena di scatoloni e mucchi di vestiti ovunque, devo ammettere che è bello essere tornata. Sì, perché Londra mi è mancata, insieme alla sua atmosfera piena di vita a al fatto che ci sia sempre qualcosa da fare, un evento a cui andare, un nuovo ristorante da provare. Ovviamente, mi mancava il cibo e la possibilità di poter accedere a qualsiasi tipo di cucina si possa immaginare, perché dopo mesi di ottimi piatti italiani, ora sono pronta a tornare al cibo fusion/sano /internazionale.

I miei 5 prodotti preferiti del mese ne sono la prova:

  • Rebel Kitchen drink al tè verde matcha e latte di cocco. Una sola parola per descrivere questa bevanda: INCREDIBILE! Amore al primo sorso, perché ha lo stesso identico sapore del Frappuccino al matcha che bevevo in Giappone. Il fatto che il gusto di questo prodotto sia in grado di riportare alla memoria dei ricordi in modo così proustiano, mi rende felice e molto propensa a comprarlo di nuovo. I dettagli importanti per la salute: non solo sfrutta l’alto potere dolcificante dei datteri, ma è anche adatto agli intolleranti al lattosio grazie al latte di cocco.
  • Semi di Chia. Ora che la mania della quinoa sta decisamente rientrando, è la volta di un’altra pianta azteca che può facilmente qualificarsi per il premio Superfood dell’anno, per l’alto contenuto di proteine ​​e di fibre tanto per citare solo due degli innumerevoli benefici che questa pianta apporta alla nostra salute. I semi di Chia sembrano un incrocio tra semi di papavero e delle piccolissime lenticchie, ma si gonfiano e raggiungono una texture gelatinosa quando vengono incorporati in ingredienti liquidi, grazie alla loro capacità di assorbimento. Per ora li ho provati solo con yogurt o latte caldo, quindi devo ancora imparare ad usarli nei mille modi suggeriti dalla rete, ma posso immaginare di cospargere questi semi su insalate o mischiarli alla mia classica panatura per carne e pesce.
  • Patatine Kettle gusto barbecue. Arrivo in ritardo come al solito, ma ho scoperto questo sapore solo recentemente, quando sono stata invitata a casa di amici italiani per guardare la partita Italia – Costa Rica. Ho mangiato l’intera busta, perché, diciamolo, era l’unico modo per soffocare il dispiacere della sconfitta dell’Italia. Ok, è una scusa poco credibile!
  • Bubble Tea. Di nuovo in ritardo, ma ho dovuto recuperare il tempo perduto e provare per forza questa bevanda hipster. In un primo momento, bere e masticare palline di tapioca insieme è stato qualcosa di nuovo e strano, ma poi ho cominciato ad apprezzare questo drink. Naturalmente le cose che amo appartengono a 2 categorie: o sono costose o caloriche, in questo caso, non consiglierei il bubble tea a chi è a dieta.
  • Formaggio di capra Tymsboro di Neal’s Yard Dairy. Questo negozio è un paradiso per gli amanti del formaggio come me e durante i miei anni da studentessa senza una lira l’ho sempre ammirato da lontano perché, per forza di cose, mi trovavo costretta a preferire la quantità rispetto alla qualità. Comunque, la mia situazione economica non è cambiata molto, ma credo che i miei gusti siano cresciuti di pari passo con l’età, così ho deciso che era ora di entrare in quel negozio e di fare il mio primo acquisto. Dopo aver assaggiato 4 diversi tipi di formaggio, la mia scelta è caduta sul Tymsboro, un formaggio di capra dal sapore molto deciso e dalla consistenza cremosa. Un sapore così forte e pieno si esprime al meglio da solo, ma accompagnato da un vino rosso robusto.

Londra, tu nutri il mio stomaco e, si spera, anche la mia creatività, quindi, anche se siamo sempre state in una “relazione complicata”, facciamo funzionare il nostro rapporto questa volta.