January’s favourites: 5 cheer-myself-up foods and drinks

Time, whatever happens it passes and doesn’t care if you’re late, you can call it bastard, but in the meantime it’s gone already.” says my rough translations of a song from the famous Italian songwriter Lorenzo Jovanotti. Time flies, it ridiculously does, and while I’m trying to figure out the important changes that are occurring in my life at moment, I suddenly find myself realising that an entire month is gone since my last post. It’s been stressful so far, considering everything is going on with my family, so keeping my 2015 resolution to stay positive has been likewise difficult, but I like to think I’m stronger than that, therefore fingers crossed because I don’t want to snap.

What I really like about myself, together with few other personal characteristics, is that my eating habits are not affected at all from the various everyday life circumstances. Even in the darkest of my days I never thought for one second to skip meals, because food is extremely important for me and if I don’t eat, neither my body nor my mood would cooperate to brighten the atmosphere.

During this month I kept myself up with these fabulous foods and drinks that I’d like to share with you guys. Who knows, if they worked for me they could do the same for you.

Almond milk. Ok it’s not technically milk, but more of a drink that resembles milk. Lately I’m having problems with regular English milk (yes, as weird as it sounds, the one I have in Italy is totally fine) so I thought giving almond milk a go, after I found out the soy one and I don’t really get along. I like the toasted flavour that matches my Illy coffee blend, but still, it’s not milk. That’s what, sometimes this January, has led me directly to point n.2.

Credits: Michael Kwan

Matcha latte. The Japanese famous bitter green tea powder exceptionally  combined with warm frothy milk by the skilful Timberyard baristas. A comforting treat which takes me back to the friendly atmosphere of Tokyo’s cafés.

Fresh mango with full fat greek yogurt and desiccated coconut. Ok this breakfast/afternoon snack came up by throwing in a bowl some stuff I had in the fridge, together with that desiccated coconut that was sitting in my pantry for too long. Thick rich yogurt for the creamy texture, coconut adds crunch and mango for a tropical sweet touch.

Talking about ‘Nduja here.

‘Nduja. The Calabrian spreadable spicy salami you can enjoy on your bruschetta or to revive your pasta sauce, or even better, you can melt it on your pizza to give that fiery Southern Italy kick. I also use to add it to soups, because it completely enhances the overall flavour.

IMG_1691

My last visit at Tonkotsu East.

Tsukemen: it was love at first bite when the waitress at Rokurinsha, Tokyo, brought me a big bowl of these thick noodles to dip in their rich pork broth. I never had the chance to eat them since that moment, almost three years ago. However London is always full of wonders, so when I found out that Tonkotsu East was serving tsukemen I had no choice but go trying them. What a joy it was! Perfect homemade noodles with the right porous texture that allows to absorb the broth. I won’t disclose any more details guys, as I’m preparing a review with an another article about my personal ranking of ramen bars in London.

So these are my January’s favourite foods and drinks, but I’m always looking for something new to cheer myself up with, so I can’t wait to hear about your suggestions.

Let me know, guys!

Florence on a budget: some of the best cheap eats in town

Fiorenza

Before Easter holidays I was lucky enough to go back Florence for a couple of days, enough to realise how much I missed it.

During the years I spent studying in Rome, I used to go to Florence once a month to visit my partner, but at that time I couldn’t really appreciate the city and all it had to offer, mainly because I was a penniless student trying to get her degree as soon as possible. For the records, I’m still broke, but that’s another story.

Anyway my philosophy is that it’s still possible to travel and get the best of our holidays even on a budget, even when it comes to food. It’s fundamental to know exactly what to look for, and I’m here to tell you.

Schiacciata all’olio – this is the typical focaccia made in Florence: extra virgin olive oil and salt flakes create a crispy texture on the outside, while maintaining a warm and soft inside. The ideal would be to enjoy your schiacciata with cured meats, but I like it on its own and it seems I’m not the only one. You can find the best schiacciata in Florence at Pugi, a central bakery in Piazza San Marco. This one was 1.60 euro.

schiaccia

Lampredotto: the florentine street food par excellence. We are basically talking about tripe, but, to be more specific, it’s the fourth bovine stomach which is boiled with tomato, onion, celery and parsley. Then it’s served either on its own with salsa verde or in a sandwich. It may sound outrageous to many Florentines but I can’t stand chewy meat, therefore no tripe for me. Luckily for you guys, I can show you how lampredotto looks like because my partner loves it, so we could take a portion at one of the most famous Lampredottaio/Trippaio stalls around the city. This one is from Pollini, via de’ Macci, costed 3 euros.

Lampredottaio

IMG_0282 IMG_0284 IMG_0285

Panini and a glass of wine at I Fratellini, via dei Cimatori 38. Hearty snack or aperitif before dinner? look no further. This tiny shop has an extensive list of panini whose price is 3 euros. My suggestion is either goat cheese and sundried tomatoes or smoked ham with truffle sauce. Top it off with a glass of house wine and you’ll be happy for a total expense of 5 euros.

Did you have too much already? ok then, have a walk the Mercato Centrale (piazza del Mercato Centrale), you won’t get fat by looking at all the excellent produce, but your wallet might get slim.

IMG_0305

Wild boar prosciutto

IMG_0308

Calves’ hooves. Yes, they are edible.

IMG_0314 IMG_0315 IMG_0318

Oh, and don’t be greedy, buy something for your family and friends and relax because the amazing staff at L’angolo dei sapori will take care of shipping your precious Chianti back home.

IMG_0317

Wow, is it lunch time already? time to go to Trattoria Mario. This place is one of the best in Florence but you have to patient because they don’t accept reservations, so be prepared to queue. Due to its fame the place itself is always full and cramped, so you’ll have to share your table with strangers, but I assure you, you won’t regret being there, because the food is totally worth it. Tourists and some locals tend to go for bistecca alla fiorentina (florentine style steak), but my advice would be to avoid it for its gigantic size (usually starting from 900 gr.) and the price which should be around 35 euros per kg.

My partner and I shared two main courses: penne with duck sauce, tagliata steak with slightly pickled onions and two glasses of the house wine. Full and satisfied for 12 euros per person. Oh, they only accept cash, so have some at your fingertips.

IMG_0320

Penne with duck sauce

IMG_0324

Tagliata steak with onions.

Trattoria Mario, via Rosina R.

Yes, ok, but what about dessert, you may ask. Luckily enough, Florence has many excellent Gelaterie whose gelato is tremendous. My favourite one is Perché no!, via dei tavolini 19, because you can taste a genuine gelato made with the best products. 2 euros.

Pistachio and Tiramisu mousse.

Pistachio and Tiramisu mousse.

Perché No! via dei Tavolini 19R.

Time to go back home, but before catching the train it’s better to have something to eat, as I tend to be very hungry on public transports. I recommend the stuffed focaccia called “la favolosa” at All’antico vinaio. For 5 euros you get a huge schiacciata bread with pecorino cheese sauce, artichoke sauce, sbriciolona salami and sautéd aubergine. One word: divine!

Look at the queue.

Look at the queue.

All’antico vinaio, via dei Neri 74.

You’ll be so satisfied on your way back that you’ll already think about the next time you’ll visit Florence again.

 

And now in Italian.

Prima di Pasqua ho avuto la fortuna di tornare a Firenze per un paio di giorni, abbastanza per rendermi conto di quanto mi mancasse.

Negli anni in cui studiavo a Roma, andavo a Firenze una volta al mese per passare un po’ di tempo con il mio compagno che viveva lì, ma credo che in quel periodo non abbia davvero apprezzato appieno la città e tutto quello che aveva da offrire. Più che altro, perché ero una studentessa con pochi soldi che passava tutto il suo tempo a studiare per poter arrivare prima possibile alla laurea. Per la cronaca, non sono ancora diventata milionaria, ma questa è un’altra storia.

Comunque, la mia filosofia è che è ancora possibile viaggiare e godersi la vita anche con mezzi economici limitati. Anche quando si tratta di mangiare fuori. E’ fondamentale sapere esattamente cosa cercare, e io sono qui per darvi qualche consiglio su come mangiare bene a Firenze senza spendere un patrimonio che non avete.

Schiacciata all’olio – E’ la focaccia tipica di Firenze. Olio extravergine d’oliva e fiocchi di sale creano una texture croccante all’esterno, pur mantenendo l’ interno morbido e buonissimo. L’ideale sarebbe quello di gustarvi la schiacciata con dei salumi tipici, ma a me piace da sola e sembra che sia sono l’unica in città. A mio parere la migliore schiacciata di Firenze si può trovare da Pugi, la panetteria centrale in Piazza San Marco. Prezzo: 1.60 euro.

Lampredotto: il cibo di strada fiorentino per eccellenza. Stiamo parlando di trippa ma per essere più precisi, si tratta del quarto stomaco, chiamato abomaso. Questo viene bollito con pomodoro, cipolla, sedano e prezzemolo e servito sia da solo con salsa verde o in un panino. Può sembrare una bestemmia per molti fiorentini, ma non sopporto la consistenza gommosa, quindi non c’è trippa per me. Fortunatamente per voi, posso  mostrarvi come è fatto il lampredotto, poiché il mio compagno adora questo piatto, e così abbiamo preso una porzione da uno dei più famosi Lampredottai / Trippaio nella città. Quello in foto è di Pollini, via de’ Macci. Prezzo: 3 euro.

Panino e bicchiere di vino da I Fratellini. Uno spuntino sostanzioso? o un aperitivo prima di cena? I Fratellini è il posto per voi. Questo piccolo negozio ha una lunga lista di panini che vi faranno venire l’acquolina in bocca, a 3 euro l’uno. Il mio suggerimento è caprino e pomodori secchi o prosciutto affumicato con salsa al tartufo. Ovviamente accompagnatelo con un bicchiere di vino della casa e sarete felici e soddisfatti con soli 5 euro. Chi l’ha detto che la felicità costa cara?

I Fratellini, via dei Cimatori 38

Ne avete abbastanza? ok, allora smaltite il tutto con una passeggiata al Mercato Centrale (piazza del Mercato Centrale). Fortunatamente, guardare tutti quei prodotti eccellenti sui banchi del mercato non fa ingrassare, ma sarà il vostro portafoglio a dimagrire. Eh già, non fate i tirchi, comprate qualcosa per i vostri cari che vi aspettano a casa! Il mio consiglio? con vino e salumi non sbagliate mai. A meno che non siate musulmani.

Ma è già ora di pranzo? Allora si va alla Trattoria Mario. Questo posto è uno dei migliori di Firenze, ma dovete essere pazienti perché non accettano prenotazioni, quindi preparatevi a fare una lunga fila. Grazie alla sua fama meritatissima, il locale è sempre pieno, quindi dovrete condividere il tavolo con degli sconosciuti, ma vi assicuro che non ve ne pentirete, perché vale la pena.

La scelta più gettonata, specialmente dai turisti, è la bistecca alla fiorentina, ma io consiglierei di evitare, sia per le sue dimensioni gigantesche (di solito a partire da 900 gr.), sia per il prezzo che si aggira intorno ai 35 euro al kg.

Io e il mio compagno abbiamo preso due generose portate e ce le siamo divise: penne con sugo d’anatra, tagliata con cipolle e due bicchieri di vino della casa. Sazi e soddisfatti per 12 euro a persona. Ah, un’ultima cosa da tenere presente: si accettano solo contanti, perciò fate in modo da averne a portata di mano.

Trattoria Mario, via Rosina 2R, angolo con piazza del Mercato Centrale.

Sì, va bene, ma il dolce? A Firenze ci sono molte Gelaterie che producono un gelato eccezionale. Il mio preferito è quello del Perchè no!, perché al primo assaggio è possibile capire che siamo lontani anni luce dalle polverine chimiche, a favore di materie prime di altissima qualità. Il tutto per 2 euro.

Perché no! via dei Tavolini 19R.

Sfortunatamente è già ora di tornare a casa, ma prima di prendere il treno è meglio avere qualcosa da mangiare, non so perché ma quando viaggio mi viene una fame pazzesca. Il mio consiglio è la focaccia ripiena “la favolosa ” da All’Antico Vinaio. Con 5 euro abbiamo un gran bel pezzo di schiacciata con salsa al pecorino, salsa ai carciofi, salame sbriciolona e melanzane saltate. In una sola parola: divino!

All’Antico Vinaio, via dei Neri 74.

Sulla vostra via verso casa sarete così soddisfatti che penserete già a quando tornerete di nuovo Firenze .