Molise: the Italian hidden gem of amazing food

I decided to write a new section about Molise, the Italian region where I come from, because it is a territory worth visiting, also characterised by exquisite gastronomy. While is it possible to find some historical facts in English, unfortunately, there are only few touristic information on the net. For this reason, the lack of translated material has encouraged me to think about a way to promote the local cuisine that tourists who visit Molise every year, seem really to appreciate. I will update this section with particular products and recipes, but for the moment I thought it would be good to give some general information.

Molise is a geographic area that the majority of Italians forgot. Maybe because, since its separation with Abruzzo in 1963, it is the youngest Italian region. Or, simply, because the local politics are not able to promote touristic campaigns. I believe it’s definitely the second, and this is a shame, because the few tourists visiting Molise are completely amazed by its history, nature and cuisine.

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Pretty much self explanatory.

Just as the whole Italian territory, Molise has seen it all, from prehistory to Romans, Germans, Normans, until the annexation to the Kingdom of Italy and the establishment of the Italian Republic in 1946. Each historical period left its traces in the touristic sites surrounded by beautiful sceneries, making Molise an area that perfectly conjugates history and nature.

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Sepino, Altilia area

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Sepino, Altilia area

Due to its mountainous territory, agriculture and animal farming have always been the main focus of Molisan economy. Obviously, the results of a complete dedication to nature leads to the production of amazingly delicious products with exceptional organoleptic properties. Everything is the result of nature, time and care. For this reason, when I think about the average Whole Foods customers, I imagine how excited they would be if they came here and tried Molisan produce.

Let’s have a look at some Molisan typical products:

  • Cured meats: pigs are bred outdoor with traditional methods. This insure that animals have a balanced diet, therefore quality meats. Some products worth trying are: Ventricina (lean meat salami seasoned with sweet paprika and fennel), Salsiccia al finocchio (fennel seasoned dry sausage), Pampanella (pork seasoned with very hot chillies and garlic) and Soppressata ( pressed lean meat salami).
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Ventricina

  • Cheeses: mozzarella, ricotta, pecorino and caciocavallo (pear-shaped hard cheese whose savour varies according to the type of aging).
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Caciocavallo

  • Truffles: black and white ones.
  • Olive oil: there are four acknowledged varieties of olives in Molise. This allows the production of oils with different flavours and characteristics.
  • Wine: Tintillia is a recently reevaluated vine variety whose black grapes produce a full bodied, ruby red wine.

These are just few products belonging to the Molisan gastronomy, and I totally recommend them, if you decide to discover the other Italy, the one you won’t find on guide books.

To be continued…

Image credits: All the pictures featured on this page belong to their respective owners. No Copyright Infringement intended.

Molise Map

Sepino, Altilia Area

Ventricina

Caciocavallo, Anna Zucconi

 

And now in Italian.

Ho deciso di dedicarmi ad una nuova categoria riguardante il Molise, la mia regione di provenienza, perché è un territorio che vale la pena visitare ed è caratterizzato da squisiti prodotti enogastronomici. Mentre è possibile trovare alcuni cenni storici in inglese, sfortunatamente si possono trovare pochissime informazioni turistiche in internet in generale. Per questa ragione, mi sono sentita incoraggiata a scrivere della mia regione, per poter promuovere la tradizione culinaria locale che i turisti in vacanza in Molise, sembrano apprezzare.

Aggiornerò questa categoria con post riguardanti prodotti tipici e ricette, ma per il momento credo sia opportuno dare delle informazioni generali.

Il Molise è un’area geografica dimenticata dalla maggioranza degli italiani. Forse perché, dalla separazione con l’Abruzzo nel 1963, è diventata la regione più giovane. Oppure, semplicemente, perché le politiche locali non sono capaci di promuovere attività turistiche. Penso che si tratti della seconda ipotesi e credo che sia un peccato, perché i pochi turisti che visitano il Molise rimangono sorpresi dalla sua storia, i suoi paesaggi e la cucina.

Proprio come l’intero territorio italiano, il Molise le ha viste tutte, dalla preistoria ai romani, le tribù germaniche, i normanni, fino all’annessione al Regno d’Italia e alla nascita della Repubblica Italiana nel 1946. Ogni periodo della storia ha lasciato le sue tracce nei siti turistici molisani che, essendo circondati da bellissimi paesaggi naturali, fanno della regione un territorio dove natura e storia si uniscono armoniosamente.

Il territorio molisano è caratterizzato da prevalenza montuosa, e questo ha fatto sì che nei secoli, l’economia si concentrasse quasi esclusivamente su settori come l’agricoltura e la pastorizia. Certamente, dedicarsi completamente alla natura porta alla produzione di alimenti dall’ottimo sapore e dalle eccezionali proprietà organolettiche. Ogni prodotto è il risultato di natura, tempo e attenzione. Per questa ragione, quando penso ai clienti medi di Whole Foods, penso a quanto sarebbero felici se potessero essere qui per poter provare i prodotti molisani.

Diamo un’occhiata ad alcuni dei prodotti tipici molisani:

Salumi: i maiali sono allevati all’aperto con metodi tradizionali. Questo permette loro di avere una dieta bilanciata e quindi delle carni più pregiate. Alcune specialità che vale la pena provare sono: la Ventricina (salame preparato con carne magra e aromatizzato con peperone dolce e finocchio), Salsiccia al finocchio (salsiccia essiccata e aromatizzata al finocchio), Pampanella ( carne di maiale aromatizzata con peperoncini piccanti e aglio) e la Soppressata (salame preparato con carni magre e pressato per ottenere la forma oblunga).

Formaggi: mozzarella, ricotta, pecorino e caciocavallo.

Tartufi: bianchi e neri

Olio d’oliva: grazie alle 4 varietà di olive molisane riconosciute, è possibile produrre oli dai diversi sapori e proprietà.

Vino: La Tintillia è un vitigno recentemente rivalutato, dai frutti di colore scuso, quasi nero, e produce un vino corposo e dall’intenso color rubino.

Disclaimer: le immagini mostrate in questa pagina appartengono esclusivamente ai seguenti autori e non sono utilizzate a scopo di lucro.

Molise Map

Sepino, Altilia Area

Ventricina

Caciocavallo, Anna Zucconi

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6 thoughts on “Molise: the Italian hidden gem of amazing food

  1. Sounds like you were surrounded by a lot of good food when growing up! I absolutely loved cured meats, of the ones on your list I’ve only heard of and tried Soppressata though. The cheeses I’m more familiar with except for caciocavallo. I always have pecorino on hand because I use it to make pasta carbonara. I eat that or pesto pasta at least once a week!

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